Más y más geocachers… ¿Ventaja o inconveniente?

Las diferentes aplicaciones para smartphones que permiten acceder a la base de datos de Groundspeak y buscar un caché sin más equipamiento que ese teléfono, son uno de los principales factores que ha provocado un aumento exponencial del número de geocachers en los últimos años.

evolución geocachers por año de ingreso

Evolución de geocachers por año de ingreso. Datos extraidos de http://www.geoardilla.es

Los números no dejan lugar a dudas. Mientras que durante 2010 ingresaron en España 804 nuevos geocachers, esta cifra aumentó a 1.888 en 2012 y, a fecha de 26 de septiembre, llega ya a 1.999 en 2014, según datos obtenidos en geoardilla.es. Un incremento imparable que trae consigo indudables beneficios y potenciales problemas al geocaching.

Mi opinión es clara al respecto, y la doy siempre que tengo ocasión: cada nueva persona que busca un caché por primera vez es un futuro geocacher en potencia. Si las primeras experiencias le son gratificantes y cae en esta “trampa”, puede convertirse en un brillante “escondedor”, en alguien que realice los registros adecuados cuando no encuentre un contenedor, en alguien que redacte fantásticos textos cada vez que haga un FOUND IT y  agradezca todos y cada uno de los cachés que encuentra al owner correspondiente, en alguien que convoque originales eventos y aporte su granito de arena para que la comunidad crezca… En definitiva, toda persona que coge un GPS o un smartphone por primera vez y se embarca en una búsqueda se puede convertir en un importante activo para el geocaching local y (¿quién sabe si con el tiempo?) para el nacional.

Sin embargo, y espero equivocarme al respecto, tengo la sensación de que este no es el sentir mayoritario entre los geocachers que ya llevan un tiempo metidos en esto. Constantemente leo en foros y en los, cada vez más numerosos, grupos de whatasapp, comentarios del tipo:

– “¡¡Me han expoliado el caché X!! Claro, como ahora cualquiera con un teléfono puede buscar, van sin ningún cuidado. No se informan sobre lo que están haciendo. ¡¡A la hoguera con ellos!!

– “¡¡¡No os lo perdais!!! Me han logueado mi supermegacachéincreiblequetecagas con un simple “Fácil”… Ni siquiera me han dado las gracias por esconder. ¡¡A la hoguera con ellos!!

– “Como ya estoy cansad@ de reponer este caché, voy a pasarlos todos a premium“.

O mi favorita:

-“¿Crear un evento para explicar a los muggles que es el geocaching y picarles el gusanillo? ¡Ni pensarlo! ¡¡Cuanta menos gente nueva entre, más expolios nos ahorraremos!!“.

No voy a ser tan ingenuo para pensar que todo el mundo es bueno… Y mucho menos en España, el país de la picaresca por excelencia en que si el “listo” puede robar al ciego, lo va a intentar. No cabe duda que si durante un año se registran 100 nuevas personas en geocaching.com, un porcentaje de ellos serán maleducados, otro grupo buscará un caché y no volverá a acordarse de esto nunca, una minúscula cantidad incluso podrá ser gente con malas intenciones y tendencias expoliadoras… Pero me apuesto 10 FTFs a que un elevado numero de esas personas será gente realmente interesada en geocachear, en aprender y quizá en un futuro, en contribuir a su afición… Es posible que no sepan lo que significa un registro para el owner y escriban tan sólo un “Encontrado fácil”… Podría ser que cuando lleven 5 minutos buscando un caché y no lo encuentren, se lancen al suelo a mirar debajo de cada banco ante la mirada estupefacta de todos los muggles que haya en el parque… Quizá incluso no se hayan tomado la molestia de leer ni una sola linea sobre lo que van a hacer antes de emprender la primera búsqueda… Puede ser…

Pero también es posible que si lo han pasado bien y reciben orientación educada y adecuada de la gente con más experiencia, comprendan esos errores y mejoren en el futuro, que se interesen por los entresijos de esta actividad y se estudien todas las reglas. O quizá no… Pero no estoy dispuesto a renunciar a un sólo geocacher de calidad por la posibilidad de que otros 20 provoquen directa o indirectamente el expolio de mis cachés. El día de mañana ese geocacher permanecerá, mientras que los expoliadores desaparecerán del mapa cuando se aburran.

Dejemos estar la pataleta y, cuando un geocacher novel haga algo que consideremos que no está del todo bien, escribámosle un simpático correo electrónico proponiéndole que actúe de otra forma en lo sucesivo. ¿Nos harán caso? ¿Pasarán de nosotros? Eso ya dependerá de la persona, pero yo estoy muy agradecido a algunos de los grandes maestros que tuve cuando empecé como para renunciar tratar de orientar a alguien nuevo independientemente del resultado.

¡Y vayamos aún más lejos! ¡¡¡Tratemos de promover que cada vez hayan más y más muggles que conozcan y se interesen por el mundo del geocaching!!! Recientemente han contactado conmigo para dar algunas charlas a distintos colectivos para explicarles en que consiste esta gran aventura y… ¿quién sabe? Quizá dentro de un año esté dando “favorite point” tras “favorite point” a todas las creaciones de uno de estos “alumnos”. ¡¡¡OJALÁ SEA ASÍ!!!

¡¡Feliz fin de semana y feliz geocaching a todos!!

¿Y tú? ¿Crees que el aumento exponencial de geocachers en España trae más ventajas o inconvenientes al geocaching?

 

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¿Es el libro de registro un elemento prescindible en los cachés físicos?

Recientemente he ido a buscar un caché de 5 estrellas de dificultad y terreno junto a un grupo de amigos. El propietario, al enterarse que íbamos a acometer semejante hazaña, decidió unirse a nosotros para prestarnos apoyo y consejo.

escalada

Una vez llegamos al lugar, el owner nos sorprendió a todos con la siguiente afirmación: “¡Sólo admitiré que lo registréis como encontrado aquellos de vosotros que lleguéis hasta el contenedor y escribáis vuestro nombre en el logbook! ¡Nada de firmar por los demás!”… Y hasta aquí todo normal… Al fin y al cabo, según las guidelines de Groundspeak “los cachés físicos pueden ser registrados como “Encontrados” una vez que el registro físico haya sido firmado”.

Sin embargo, nos encontramos ante una situación distinta a las habituales. Generalmente, si dos geocachers van por la ciudad o el monte y encuentran un caché tradicional, aquel que lo ha cogido físicamente firma el logbook por ambos. Esta circunstancia se potencia en los eventos, donde tras una búsqueda en grupo se firma el logbook como “Evento noseque”, evitando así agotar su espacio con cincuenta firmas individuales. Al fin y al cabo, todos los buscadores han cumplido (o deberían haber cumplido) el propósito del caché que, en mi opinión y en el caso de los tradicionales, debe ser mostrar un lugar interesante, retar al buscador con un camuflaje sorprendente u ofrecer una historia que merezca la pena ser conocida. El problema surge cuando el propósito del caché no es mostrar un lugar especialmente interesante, sino retar al buscador a que llegue hasta él, tal y como ocurría en este 5/5.

Y entonces llega un día en que te dicen: “O coges el logbook con tus propias manos u olvídate del FOUND IT”. Esta afirmación no tiene ningún fundamento si nos atenemos a las reglas oficiales de Groundspeak y, sin embargo, tras reflexionar mucho la veo completamente acertada. Pero no por el simple hecho de estampar o no tu firma en un trozo de papel, sino porque lo que pretende el creador del caché es que el buscador llegue hasta ese trozo de papel, hasta ese contenedor… Ese es el propósito del caché y por lo tanto, carece de sentido que alguien le grite al que encuentra el contenedor: “¡¡¡FIRMA POR MI!!!”.

Siguiendo este razonamiento, se me ocurre que el logbook es un elemento prescindible en los cachés físicos. Sería mucho más útil sustituir la firma en ese trozo de papel por una fotografía obligatoria con el caché en las manos o, en el caso de cachés mimetizados, con algún elemento personalizado que el propietario hubiera dejado en su interior a estos efectos para evitar que el camuflaje fuera conocido por todo el mundo que viera esa fotografía. De esta manera conseguiríamos interesantes objetivos:

  • Olvidarnos de los registros FOUND IT de buscadores que no hayan encontrado el caché. Seamos sinceros: pocos propietarios revisan una por una las firmas del logbook contrastándolas con los registros en la web. Los números de cada jugador estarían mucho más ajustados a la realidad si fuera requisito imprescindible acompañar al registro de una fotografía suya que acreditara que, en efecto, ha encontrado el caché.

 

  • Conseguir que el buscador que registra el caché cumpla el propósito del mismo. No estoy hablando, obviamente de un caché urbano debajo de un banco, pero si un contenedor está en el interior de una cueva, el buscador debería entrar en esa cueva y dejar constancia fotográfica de que lo ha hecho. De otra manera ¿qué sentido tiene decir que lo ha encontrado? Si para encontrar un caché hay que bucear, el buscador debería buscar la manera de fotografiarse con el caché en el mar ¿por qué debería registrarlo como encontrado si únicamente ha supervisado la operación desde la orilla? Una fotografía obligatoria en cada registro haría del geocaching un reto mucho más apasionante que no se puede garantizar con un logbook que es susceptible de estropearse, perderse o, directamente, no contrastarse con la web.

 

Esta idea no sería contraria a las búsquedas en grupo. El geocaching es un juego con un importantísimo componente social y, siempre en mi opinión, la búsqueda de un caché durante, por ejemplo un evento, en el que inevitablemente sólo una persona encuentra realmente el escondite del contenedor, legitima a todos los presentes a registrar ese caché como encontrado. Eso sí, cada uno de ellos debería tomarse la mínima molestia de fotografiarse con el caché que otro ha encontrado.

Se podría argumentar en contra de esta idea de vincular obligatoriamente un registro a una fotografía que a Groundspeak no le interesaría que sus servidores se vieran colapsados de imágenes de un día para otro, y quizá sea un argumento válido, pero disponemos de decenas de servidores gratuitos donde subir nuestras fotografías para después colgar el enlace en nuestro registro como FOUND IT.

¿Y tú qué opinas? ¿Eres partidario del “¡FIRMA POR MI!” o crees que cada geocacher debería vivir por sí mismo la propuesta del owner?

Bienvenido a “Geocacheando el mundo”, un pequeño espacio en el que pretendo poner por escrito algunos elementos y experiencias basadas en mis andanzas geocacheras sobre las que considero que puede ser divertido debatir y reflexionar. Porque esta afición que es el geocaching va mucho más allá de buscar cajitas por el mundo con un GPS en las manos… Porque una norma es buena siempre y cuando no haya otra mejor… Y porque es otra manera de tener más y más geocaching cuando no estoy geocacheando el mundo…

Nos vemos en la próxima aventura!! Feliz geocaching!!