De charla con McRover

Una de las figuras imprescindibles para que el geocaching haya alcanzado las grandísimas dimensiones de las hoy hace gala es, sin duda, la del revisor. Se trata de voluntarios que dedican una importantísima parte de su tiempo libre en cerciorarse que cada uno de los caches que se mandan a publicar, se ajusten a la normativa establecida por Groundspeak en sus guidelines. Un trabajo no retribuido, que realizan únicamente por su amor al geocaching y que, en ningún caso debemos pensar que termina ahí, sino que también deben atender los avisos de “needs maintenance ” y “needs archive” en aquellos cachés inadecuadamente mantenidos por sus propietarios, asesorar y dar consejo a aquellos geocachers que lo soliciten y ser, en definitiva, la “cabeza visible” de la empresa norteamericana para todos los geocachers que se encuentren en su “zona de influencia”.

Debido a mi residencia en la Comunidad Valenciana, el revisor que me corresponde es McRover. Alguien que, en un primer momento, parecía una entidad intangible y que pronto se convirtió para mí, y me consta que para la práctica totalidad de sus “revisados”, en una persona real, amable y absolutamente accesible en todo momento para cualquiera de nosotros. Alguien siempre dispuesto a ayudarnos a sacar adelante todos nuestros proyectos geocacheros y que, sin duda, se ha ganado el cariño y respeto de su comunidad.

Cuando le propuse a McRover publicar esta pequeña conversación, su primera reacción fue poner en duda el interés que podrían tener para la comunidad sus experiencias y opiniones sobre el estado actual del geocaching. Sin embargo, yo estoy convencido de que ese interés existe, por lo que le estoy muy agradecido por haber accedido a charlar con Geocacheando el Mundo.

– Geocacheandoelmundo: ¡Hola McRover! Muchas gracias por acceder a esta conversación. En primer lugar me gustaría que todos los lectores supieran que, antes de convertirte en revisor, ya eras geocacher bajo el nick de J_Rover,  en activo desde abril de 2004 y hasta la actualidad. ¿Cómo conociste el geocaching? ¿Qué fue lo que te apasionó de la actividad, si es que algo lo hizo?

– Mcrover: Unos colegas americanos, que conocían mi “rara” afición por perderme por las montañas con un coche equipado con un PC portátil que reflejaba en pantalla un mapa con la posición donde me encontraba, al conocer el Geocaching pensaron: “Esto tenemos que contárselo a John”. Durante algún tiempo fui muggle hasta que en 2004 creé mi propio usuario.

Cuando tuve, por fin, en mis manos el primer GPSr pequeño y portátil, supe que moriría con un cacharro de esos cerca de mi.

– GeM: ¿Ha cambiado mucho la actividad desde entonces? Y si es así ¿Cómo valoras esa evolución?

– McR: El mundo entero ha cambiado desde el año 2000 en casi todos los aspectos. ¿Diríais que para mejor? Pues depende, unas cosas a mejor y otras a peor. Y el Geocaching no ha sido ajeno a la evolución. Ahora, con los smartphones, las redes 3G y 4G, WiFi, etc. existe mayor facilidad para la práctica; existen 100 geocachers por cada uno de entonces y hay 1.000 caches por cada uno de los que existían antes. En todo caso creo que sois vosotros, las nuevas generaciones, los que debéis marcar el camino a seguir.

– GeM: Como McRover, comienzas a trabajar como revisor voluntario en 2010. ¿Cuánto tiempo dedicabas entonces y cuánto tiempo dedicas, cinco años después, a esta labor?

– McR: Pues empecé dedicando un ratito al día y ahora, generalmente, me lleva al menos un par de horas a diario, siete días por semana.

– GeM: ¿Cómo es ese trabajo de revisor? ¿Te damos muchos problemas y disgustos?

– McR: No, en general. Tengo que reconocer que el geocacher es casi siempre disciplinado y colaborador. Los problemas, habitualmente, me vienen por estar siempre en el “filo de la navaja” tratando de adecuar unas reglas simples e inamovibles a una realidad compleja y cambiante. En más de una ocasión he estado tentado de “entregar la cuchara” …

– GeM: ¿Qué consejo le darías a todo aquel que quiera publicar un caché para facilitar tu labor?

– McR: Sentido común y un poco de paciencia. Evitar eMails, mensajes, whatsapps, (demasiadas fuentes que atender)… Si te pongo una Nota de Revisión en tu ficha, contesta (cuando sea) con otra Nota al Revisor en la misma ficha. Si te pido alguna acción, avísame, del mismo modo, que ya la has ejecutado. No contestes al robot que te envía un eMail notificándote algo (ese robot no admite respuestas y éstas se pierden). Si me envías un eMail cerciórate de que incorporas tu dirección de respuesta. No des por supuesto que eres “el único mortal vivo”… No me envíes un eMail diciéndome: “¿Qué pasa con el cache que mandé a revisar hace dos días?” Dame el Código GCxxxx o, mejor todavía, el enlace al mismo… Sentido común: piensa que tu cache estará en una cola de otros cien y tu eMail me llegará a una cola de otros trescientos.

– GeM: Si los cálculos no me fallan, tu zona de revisión es toda la geografía española al sur de Madrid. Un territorio considerable en el que además se incluyen dos de las Comunidades Autónomas con mayor número de cachés, como son la andaluza y la valenciana. ¿Crees que en el futuro podrías necesitar repartir tu trabajo con más revisores como ocurre en la zona norte de España?

– McR: Sí, sin duda. Y más bien pronto que tarde. Aprovecho tu tribuna para preguntaros: ¿Cómo deberíamos hacerlo? ¿Dividir en dos la zona actual, o mantener unida la zona y compartir el trabajo entre dos Revisores? Y además ¿tenéis alguna idea de cómo hacer que sea toda la comunidad la que participe en la elección del próximo Revisor (yo estoy abierto a ello)? Por último ¿deberíamos formar a dos Revisores, en lugar de uno más, y solicitar mi jubilación (que ya me estoy poniendo muy visto)?

– GeM: Un tema que me preocupa es el de la progresiva reducción de las posibilidades que tenemos los geocachers. Te doy algunos ejemplos:

1) Eliminación de la posibilidad de crear cachés virtuales o webcam cache, así como la actual moratoria en los challenges.
2) Restricción a la celebración de eventos por fecha y municipio, además de imponer una duración mínima.
3) Imposibilidad de celebrar un cito como parte de un evento de mayores dimensiones. 
4) Dificultades para otorgar el status de MEGA a eventos que reúnan los requisitos para serlo en su primer intento de conseguirlo…

Me consta que muchos geocachers, entre los que me incluyo, no terminan de entender los motivos que llevan a Groundspeak a restringir posibilidades a sus clientes y, lo que es más importante, potenciales clientes premium, que además no suponen un gasto económico para ellos salvo quizá en el caso de los MEGA.
¿Conoces tú los motivos que llevan a tomar este tipo de decisiones? ¿Cuál es tu opinión al respecto?

– McR: Lo de los webcam y virtuales hace muchos años que los retiraron para incluirlos en los WayMarks (un sitio web paralelo a Geocaching). Como muchos de ellos eran “reliquias históricas” decidieron mantener los que existían hasta entonces. De no haberlo hecho así, ni siquiera sabríais, la mayoría, que ese de tipo de caches existió alguna vez.

Lo de los eventos, han tratado de racionalizarlos “a la americana” y creo que lo han complicado todavía más. Y lo que ya es de traca es que para asegurarse que duran al menos media hora, ahora exigen que se ponga una hora de terminación. En todo caso, con mejor o peor fortuna, lo que han intentado es racionalizar el tema eventos que estaba empezando a caer en el “desmadre total” (aquello de: “nos reunimos un rato y publicamos cinco eventos…”). El caso MEGA también dio lugar a maratones de “will attend” falsos (para conseguir el título MEGA) que luego no se materializaba en una asistencia real, de ahí que ahora quieran primero probar la asistencia real un año y luego ya veremos…

De forma general, la dinámica es la siguiente: 1) Nace un tipo (o subtipo) de cache con un espíritu concreto. 2) Se describen unas reglas básicas de dicho tipo. 3) Poco a poco, se les van buscando “vericuetos” a dichas reglas para saltarse el espíritu inicial. 4) Se crea una “jurisprudencia” entre los Revisores para tratar dichos “vericuetos”. 5) Se publican unas reglas más detalladas, exactas y restrictivas para evitar los “vericuetos” … y se vuelve al punto 3)

-GeM: ¿Cómo crees que terminará, por ejemplo, la actual moratoria en los challenges?

-McR: Pues en unas reglas más claras y específicas y, posiblemente, restrictivas. E imagino que se estarán pensando si deben respetar los que ahora hay o, en caso de restricción, si deben obligar a cambiar los que no cumplan los nuevos requerimientos.

-GeM: Desde Groundspeak, y de forma periódica, nos ofrecen novedades en el juego como han podido ser en los últimos meses los lab cachés o los souvenirs de verano. ¿Conoces el proceso por el que se decide introducir estas novedades?  ¿Vosotros como revisores las conocéis previamente? (y si es que sí) ¿Conoces alguna futura sorpresa que puedas contarnos?

– McR: Básicamente se decide en el Headquarter. Lo que si tenemos es un “Código de Silencio”. Si conociéramos alguna novedad debemos guardar silencio hasta que se haga oficial.

– GeM: ¿Cuál es vuestra relación con Groundspeak? ¿Hasta qué punto se os pide vuestra opinión y se tiene esta en cuenta a la hora de tomar decisiones?

– McR: Sí; se nos pregunta a menudo sobre muchos temas, aunque a veces tengo la impresión de que es más bien un formalismo y las ideas ya vienen, más o menos, precocinadas en “petit comité”. Nuestros “jefes” de Groundspeak son muy… “americanos”: informales y cercanos en el trato, pero estrictos en hacer cumplir sus directrices (aunque ni siquiera parezcan órdenes). Cualquiera que haya tenido un jefe americano sabe de lo que estoy hablando.

Hey, John. ¿Qué tal por Lanzarote? Espero que hayas pasado unas lindas y merecidas vacaciones. Cuando tengas algo de tiempo deberías echar un vistazo a… Traducción: ¡Ponte a ello ya, que tienes la cola “petada”!

– GeM: Seguro que en todos estos años como revisor has reunido anécdotas como para escribir un libro ¿Alguna que se pueda contar?

– McR: Cientos de ellas, pero os cuento la última. Un neófito me envía un cache a publicar y escribe en una nota al Revisor: “Estimado Revisor: Cuando vengas a revisar mi cache, me avisas al teléfono xxxxxx. Yo trabajo enfrente y, entre las 10 y las 11, puedo acompañarte porque es mi hora del desayuno”.

– GeM: Y por último, ¿qué propondrías tú para mejorar el geocaching?

– McR: Mejorar las personas. El Geocaching es una actividad de personas. Respetémonos unos a otros, valoremos el tiempo y el trabajo de otros, pongámonos en su lugar… Alguien que pone un cache con trabajo e ilusión no merece un comentario despectivo. Alguien que honradamente cree que tu cache no está no merece un seco “¡Busca mejor!”. Si tu cache se ha perdido, desactívalo cuanto antes; no dejes que otros pierdan su tiempo buscando algo inexistente… y así, podría poner un millón de ejemplos. Mejoremos como personas, y para todo lo demás … ¡Mastercard!

– GeM: ¿Algo que quisieras añadir?

– McR: Pues agradecerte el foco de interés que pones sobre mi. Hago lo mejor que puedo, pero muchas otras personas hacen tanto o más por el Geocaching que yo: Los moderadores de foros, los blogueros, los que planifican y llevan a cabo eventos, los que esconden impresionantes series, los que escriben manuales y nos enseñan a los demás … ¿Reconoces de lo que estoy hablando? ¡Pues eso!

– GeM: Pues eso es todo. Muchas gracias por tu tiempo y por tu trabajo.